Adrián Yanes

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Vivir en Silicon Valley -II-: buscando trabajo

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Una de las preguntas que más oigo es: ¿cómo puedo encontrar un trabajo en Silicon Valley?

Asumo de antemano que la persona que hace esta pregunta es: una persona extranjera, que tiene (o no)
una VISA y cuyo sector profesional es el tecnológico.

Lo primero a resaltar es que Silicon Valley no es un lugar difícil para encontrar un trabajo, es
más, la demanda y la cantidad de empresas establecidas en el área lo convierte en un lugar
“amigable” en lo que se refiere a oportunidades profesionales.

No obstante, las condiciones ofrecidas por las compañías dentro del mismo sector pueden ser
completamente diferentes, incluso cuando la tecnología a desarrollar es la misma.

En términos generales, hay tres maneras de encontrar un trabajo en este área:

  •  Que una empresa se interese mucho por tu perfil y te esponsoricen tu VISA
  •  Que consigas convencer a una empresa de que tu perfil es interesante, y por tanto te esponsoricen tu VISA.
  •  Que te montes tu propia compañía y lidies tu solito con tu propia VISA (ojo no profundizaré en esta dado a pesar de tener varios conocidos que eligieron esta vía, carezco de la experiencia).

Centrémonos en que una empresa se interese por ti. La primera pregunta que te harás es ¿para qué va
a necesitar una empresa en un país con 313 millones de habitantes, traerse a un extranjero?

La pregunta da para mucho pero las realidades mas inmediatas son:

  • No hay suficientes estudiantes estadounidenses para suplir la demanda en el sector tecnológico (al menos en aquel que requiere especialización)
  • El traer a alguien de afuera a veces viene con extras como un segundo (o tercer) idioma, otros conocimientos (más teóricos o más prácticos) o simplemente otra forma de enfocar los retos/problemas/soluciones
  • Algunas compañías consiguen traer extranjeros por menos salario que lo que costaría una persona local (ojo esto es ilegal y el USCIS persigue esta práctica de manera rigurosa)

De manera que sí, hay interés por traer extranjeros, no obstante supone una inversión diferente para
la empresa. Mientras que un trabajador local puede empezar a trabajar prácticamente en la misma
semana que la oferta se firma, un trabajador extranjero requiere una VISA, viajes de mudanza, etc
que puede hacer que la empresa se lo piense dos veces.

La realidad es que debido a la demanda/oferta de trabajos en Silicon Valley y la escasez de
graduados que salen de las Universidades con la especialización requerida, es bastante común que las
empresas se dediquen a traer gente de fuera. Así que tú tienes tu oportunidad.

Dicho esto, ¿cómo puedes hacer que una empresa se interese en tu perfil?, punto básico: haciéndoles
saber que existes. La mayoría de la gente se queda en enviar su curriculum a una dirección de correo
genérica o a subir su pérfil en el sitio web de “careers” de la compañía; spoiler: toda la gente que
esta aplicando al trabajo está haciendo lo mismo. Es cierto que algunas empresas son muy rigurosas
en lo que se refiere a su forma de “ofertar” nuevos trabajos y en el proceso de “aplicación”. No
obstante, hay que hacer la distinción de que tú eres un candidato internacional, una persona que
esta dispuesta moverse de país (con todo lo que conlleva), de manera que debes plantearte si tu
proceso de contratación debe ser el mismo o no.

Se creativo, estas esperando que una empresa te lleve desde tu país hasta donde están establecidos
(pague por todos los gastos de traerte aquí, dado que les obliga la ley) y que además te ofrezca
unas condiciones favorables y atractivas. Hoy en día hay mil maneras de ganar mucha más visibilidad
profesional, no se trata de que busques el correo del jefe de turno y le bombardeas (no
recomendado), pero si recomiendo que busques el correo (o incluso el número) de la persona a cargo
de las contrataciones (recruiter). Todas las empresas tienen al menos uno (sino decenas), la mayoría
cobran comisión por cada empleado nuevo contratado, esa gente está encantada de que alguien les
facilite su trabajo, es decir que alguien les llame y les diga soy X, con perfil Y, Z, aquí tienes
todos mis datos -sí estoy interesado en moverme de país- etc.

Por otra parte asume que habrá muchos como tú, que se lancen al reto de convencer a la empresa de
que son el candidato adecuado. La distinción a tener en cuenta en Silicon Valley es:

  • Es un lugar en el que hay muchísimas compañías con empleados que a veces son los mejores en su campo
  • La competición entre las empresas es brutal, de manera que las compañías esperan que “trabajes” (no confundir con explotarte), por tanto a pesar de que casi cualquier compañía te ofrecerá unas condiciones favorables y competentes, prepárate para -en términos generales- hacer más trabajo del esperado
  • Además de la competición entre compañías, existe y está latente la competición entre empleados. Debido al nivel de exigencia de la industria es normal que te encuentres en situaciones en las que percibas competitividad en más intensidad de lo que acostumbramos en Europa. A pesar de que esto puede ser un factor positivo, algunas personas pueden no llevarlo bien.

Finalmente poco se puede añadir a la hora de buscar las ofertas vigentes. La lógica es la misma que en cualquier otro lugar: visita las webs de las compañías buscando por la sección de “careers” (a eso añádele el consejo anterior de contactar el recruiter directamente: Linkedin es tu amigo aquí). Por otra parte, asumiendo que has encontrado la compañía/oferta ideal,  falta la parte más complicada: ¿que condiciones estas dispuesto a aceptar?, eso da para otra anotación 😉

Written by Adrián Yanes

abril 19th, 2014 at 6:05 pm

Vivir en Silicon Valley -I-

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Si bien hay disponible gran cantidad de información sobre “vivir” en Silicon Valley en inglés, no ocurre lo mismo en Español (algo hay, pero esta mezclado a menudo con mitología emprendedora). He aquí una serie de anotaciones que intentan aclarar las dudas que puedan surgir si estas pensando en mudarte a Silicon Valley. Remarcar que la información aquí expuesta está basada en mi experiencia personal, de ahí que se centre exclusivamente en lo relacionado a la industria tecnológica.

La primera pregunta y más fundamental: ¿qué es Silicon Valley?

Silicon Valley es el nombre utilizado para designar un área de la bahía de San Francisco (California, USA). No es un nombre oficial, es una expresión acuñada en los años 70 por Don Hoefler, la cual tomo fama sobre los años 80 cuando varias compañías de hardware y software se instalaron en el condado de Santa Clara (centro de Silicon Valley). La expresión hace referencia al silicio (dada su alta popularidad en los semiconductores) y al valle del condado de Santa Clara. Más allá de esta expresión, no hay una demarcación oficial o reconocimiento alguno, de ahí que una de las preguntas más comunes sea dónde acaba y dónde empieza Silicon Valley.

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Vista de Silicon Valley desde el norte de San Jose (Wikipedia)

Posiblemente Silicon Valley es el área con más concentración de compañías tecnológicas de software y hardware del mundo. De ahí su popularidad en términos profesionales; a eso hay que añadir el clima, la diversidad cultural, etc.

Hay varias ciudades dentro del área que engloba la expresión Silicon Valley, las más conocidas son:

Además de las mencionadas, hay quién añade a esta lista Saratoga, Campbell, Milpitas, San Mateo, etc. Como mencione anteriormente, al no existir una demarcación oficial, el término Silicon Valley varía dependiendo quién responda.

Ahora que sabes qué es Silicon Valley, la segunda pregunta fundamental (asumiendo que estés interesado en venir a vivir Silicon Valley): ¿cómo puedes hacerlo?

El primer requisito que te vas a encontrar es con la visa. Puede que hasta ahora solo hayas oído hablar de ello o tal vez has tenido alguna experiencia con visas a la entrada de algún país. Si estas decidido a venir aquí, mentalízate, la palabra visa va a resonar en tu cabeza constantemente. Hablar sobre los tipos de visa que USA tiene da para un tratado de derecho (de varios volúmenes), así que me voy a centrar en las visas que son relevantes para aquellos que quieren venir a trabajar en la industria tecnológica. En ese caso necesitarás una visa H-1B (profesional cualificado) o J-1 (estudiante/becario, ojo esta visa tiene varias limitaciones), ambas visas son vía “sponsor”, de manera que no puedes aplicar independiente por ellas, una compañía o institución (véase Universidad) deberá aplicar por ti. Para que una compañía u otra institución aplique a la visa, obviamente deben tener un interés en ti, dígase oferta de trabajo, programa de intercambio, etc. Existe también la posibilidad de que actualmente estés ya trabajando para una compañía que tiene sede en Silicon Valley, ese caso tal vez puedas recurrir a la visa L-1. La conclusión con la que te tienes que quedar es la siguiente: todo lo relacionado con las visas consume muchísimo tiempo, hay varios requisitos, y fechas importantes (especialmente para las H-1B), que te pueden hacer perder la oportunidad. Primer paso para venir aquí: busca un sponsor para tu visa.

En la próxima anotación hablaré sobre buscar trabajo en Silicon Valley (enfocado al sector tecnológico).

Written by Adrián Yanes

febrero 24th, 2014 at 5:14 am

Hotel California

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En efecto, esto ha estado muy parado en las últimas semanas, pero lo cierto es que el último mes ha sido frenético.
Finalmente me he mudado de Finlandia a Estados Unidos (California) y el cambio ha sido como poco… intenso.

Justo hoy hace un mes que me asenté en Silicon Valley. Tras más de tres años viviendo en Finlandia, todos los detalles e implicaciones personales que tiene moverse no solo de país sino de continente, son toda una experiencia. Al final la metodología de mantener mis pertenencias en cantidad y tamaño que sean siempre transportable en un viaje unipersonal ha funcionado, y la mudanza ha sido coser y cantar (no nos engañemos, cuatro cajas tampoco dan mucho que hacer).

Moverse de un lugar como Finlandia a California implica ciertos contrastes interesantes. El primer contraste es… ¡el tiempo!, menudo sol oigan, tras estos tres “otoños” de oscuridad y comienzo de mal tiempo, saltar a temperaturas de 20-25ºC tiene su aquel. Por otro lado, esta la cultura; sin duda Estados Unidos es un país que implica una gran mezcla de culturas y nacionalidades, no obstante lo de la bahía de San Francisco es de nota. La mezcla cultural que hay aquí es brutal, dependiendo del área hay momentos donde te planteas si estas en China o en la India. El otro gran contraste es pasar de tres años sin entender una palabra de lo que se habla a tu alrededor (bendito finés), a escuchar todo en un idioma que entiendes (sea inglés o español); esto hace que la integración en la sociedad sea mas llevadera. Es sorprendente la cantidad de hispanohablantes que hay en California, no solo de origen latino sino también americanos “nativos” que lo hablan. Las estadísticas citan entorno a un 35% de hispano hablantes en California,  y créanme ese % se nota en el día (algo que por cierto es bienvenido).

Pasar de un país como Finlandia —en el cual el transporte público es una de las piedras angulares de la sociedad— a un lugar como la bahía de San Francisco, donde el transporte público es sinónimo de “el tren que va a San Francisco” y el BART; tiene unas grandes implicaciones. La primera: la gente no anda. Todo el mundo se mueve en coche, absolutamente todo el mundo, no hay otra manera de desplazarse. Hay que añadir que la infraestructura de carreteras y autovías permite esto (además del precio del combustible); por otra parte debo decir que estoy bastante impresionado con lo bien / tranquilo / respetuoso que conduce la gente aquí. La segunda: mas te vale hacerte con un coche (aunque es cierto que es posible circular en Silicon Valley utilizando la bici hasta cierto punto).

Otra de las grandes diferencias culturales que se percibe al momento es la actitud de la gente. Es conocido por todos que la cultura americana implica el “small talk” (charla superficial), no obstante uno no se da cuenta de lo importante que es tal actividad para ellos hasta que lo experimenta en primera persona. Para alguien que viene en Finlandia (país en el que rara vez alguien desconocido te habla) supone un choque brutal. El “small talk” ocurre en cada sitio & momento, ya sea en el supermercado, ascensor, calle, etc. Es común que alguien que no conoces de nada te pregunte que tal tu día, cómo te encuentras o simplemente te bombardeé con superlativos, sin que tan siquiera conozcas el nombre de esa persona. En cualquier caso todo es adaptarse.

Finalmente, el mayor cambio que uno puede percibir (además del tiempo y la gente), es la comida. La calidad y variedad de la comida me recuerda a España cada día. Hay veces que estoy masticando y me pregunto ¿cómo es posible que tenga tanto sabor lo que estoy comiendo?; y es que hay que reconocer que a pesar de todo lo bueno que Finlandia me ha aportado, el paladar quedo atrofiado por aquellas tierras.

En conclusión, tanto en lo personal como en lo profesional no hay lugar para queja. Sin duda es una nueva etapa que ha costado lo suyo conseguir (aunque no cabe duda que ha merecido la pena). Como curiosidad la primera canción que sonó en la radio tras llegar al aeropuerto de San Francisco, fue “Hotel California” (The Eagles), aquí queda.

 

Written by Adrián Yanes

octubre 23rd, 2012 at 8:20 am