Adrián Yanes

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Vivir en Silicon Valley -I-

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Si bien hay disponible gran cantidad de información sobre “vivir” en Silicon Valley en inglés, no ocurre lo mismo en Español (algo hay, pero esta mezclado a menudo con mitología emprendedora). He aquí una serie de anotaciones que intentan aclarar las dudas que puedan surgir si estas pensando en mudarte a Silicon Valley. Remarcar que la información aquí expuesta está basada en mi experiencia personal, de ahí que se centre exclusivamente en lo relacionado a la industria tecnológica.

La primera pregunta y más fundamental: ¿qué es Silicon Valley?

Silicon Valley es el nombre utilizado para designar un área de la bahía de San Francisco (California, USA). No es un nombre oficial, es una expresión acuñada en los años 70 por Don Hoefler, la cual tomo fama sobre los años 80 cuando varias compañías de hardware y software se instalaron en el condado de Santa Clara (centro de Silicon Valley). La expresión hace referencia al silicio (dada su alta popularidad en los semiconductores) y al valle del condado de Santa Clara. Más allá de esta expresión, no hay una demarcación oficial o reconocimiento alguno, de ahí que una de las preguntas más comunes sea dónde acaba y dónde empieza Silicon Valley.

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Vista de Silicon Valley desde el norte de San Jose (Wikipedia)

Posiblemente Silicon Valley es el área con más concentración de compañías tecnológicas de software y hardware del mundo. De ahí su popularidad en términos profesionales; a eso hay que añadir el clima, la diversidad cultural, etc.

Hay varias ciudades dentro del área que engloba la expresión Silicon Valley, las más conocidas son:

Además de las mencionadas, hay quién añade a esta lista Saratoga, Campbell, Milpitas, San Mateo, etc. Como mencione anteriormente, al no existir una demarcación oficial, el término Silicon Valley varía dependiendo quién responda.

Ahora que sabes qué es Silicon Valley, la segunda pregunta fundamental (asumiendo que estés interesado en venir a vivir Silicon Valley): ¿cómo puedes hacerlo?

El primer requisito que te vas a encontrar es con la visa. Puede que hasta ahora solo hayas oído hablar de ello o tal vez has tenido alguna experiencia con visas a la entrada de algún país. Si estas decidido a venir aquí, mentalízate, la palabra visa va a resonar en tu cabeza constantemente. Hablar sobre los tipos de visa que USA tiene da para un tratado de derecho (de varios volúmenes), así que me voy a centrar en las visas que son relevantes para aquellos que quieren venir a trabajar en la industria tecnológica. En ese caso necesitarás una visa H-1B (profesional cualificado) o J-1 (estudiante/becario, ojo esta visa tiene varias limitaciones), ambas visas son vía “sponsor”, de manera que no puedes aplicar independiente por ellas, una compañía o institución (véase Universidad) deberá aplicar por ti. Para que una compañía u otra institución aplique a la visa, obviamente deben tener un interés en ti, dígase oferta de trabajo, programa de intercambio, etc. Existe también la posibilidad de que actualmente estés ya trabajando para una compañía que tiene sede en Silicon Valley, ese caso tal vez puedas recurrir a la visa L-1. La conclusión con la que te tienes que quedar es la siguiente: todo lo relacionado con las visas consume muchísimo tiempo, hay varios requisitos, y fechas importantes (especialmente para las H-1B), que te pueden hacer perder la oportunidad. Primer paso para venir aquí: busca un sponsor para tu visa.

En la próxima anotación hablaré sobre buscar trabajo en Silicon Valley (enfocado al sector tecnológico).

Written by Adrián Yanes

febrero 24th, 2014 at 5:14 am

Casi un año

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Hay que ver, una vez más otro parón sin escribir. Tal vez sea la maldición de los blogs o puede más bien sea la carencia de atención/vagancia por parte los autores. Es curioso que aún no haya un anuncio por ahí de “no abandones tu blog, el nunca lo haría”. Pero lo cierto es que así; la parte positiva es que una mañana te levantas, entras en el panel de administración (actualizas a la nueva versión de WP —3 o 4 releases mínimo— que te perdiste…) y te pones a escribir.

En este último año las cosas han dado vueltas de 360º. Empezamos a contar.

Written by Adrián Yanes

febrero 23rd, 2014 at 12:16 am

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There’s No Homework in Finland

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Finnish Education Infographic

Written by Adrián Yanes

marzo 2nd, 2013 at 7:33 am

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Money, the governments and Bill Gates

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Via the Bill Gates IAmA @ Reddit:

Q: What is something that needs to be changed in the world, but money wont help?

A: It would be nice if all governments were as rational as the Nordic governments – reaching compromise and providing services broadly. The Economist had a nice special section on this last week. Africa governments have often been weak but you can’t write a check to change that. Fortunately the average quality is going up. Mo Ibrahim tracks this in a great way. (http://www.moibrahimfoundation.org/IIAG/)

 

Written by Adrián Yanes

febrero 11th, 2013 at 10:18 pm

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My thoughts after two months using Nexus 4

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Two months ago my lovely N9 passed the way in terms of performance. Every-time I was using things like the mail client or the browser, my feeling was that it was too slow compared with the latest devices that I see around me. It is obvious, we are talking about a smartphone that is one year and a half old; in addition, the competitors are releasing better hardware every 3 months, hence, such dead is natural and expected.

I tried Android phones time to time, mainly for testing and design purposes, I do like to try different models & Android versions, however, I never spent a long period (i.e. more than one week) using an Android smartphone as my primary device.

I got a Nexus 4 two months ago, the price, hardware and the absence of any vendor customization layer (such as in the Samsung’s version) was the main reason to acquire it. I been using it all this time as my smartphone, here goes the things I do like and the  top-ten apps of almost my everyday.

Android system

Overall the latest Android version is pretty stable, still ugly as hell, but as always it is a matter of taste. I did not invest a second in installing themes or UI customization (I am aware it is possible, I just do not care, I do believe a UI must be beautiful by default). The system itself is pretty fast, the integration with Google services is finally reaching a level of smoothness and speed that make the experience really enjoyable. The sync functionality with things like WiFI passwords, browsing history and so on, really helps the everyday (I assume paying a price on privacy though).

The responsiveness of the UI/UX is pretty good, something expected having in consideration the kind of hardware that runs the thing. Again, the Nexus 4 is a battery eater, a mainstream feature in any smartphone (less blame physics this time). As a normal user: phone + messages + a bit of maps/navigation, the battery runs out in 18 hours.

Features such as the encryption of the phone, data info about apps/processes and the new notification system are pretty cool (again ugly, but they do the job).

Apps

I think the main advantage of the Android is the ecosystem itself + the facility to develop for it. That makes the Play Store a great repository of all kind of apps. I need to highlight that in any ecosystem (including the beloved iOS) the amount of apps that are crap VS good apps is huge. I would claim easily that the ratio is 2/10 for good apps. Anyway, there is a lot of gems in the store, some of them free others cost a couple of bucks, but so far really worth software in several aspects.

Note the main apps I used daily are: Phone, Messages, Email, Maps and Calendar (surprise surprise!)

In addition, here goes the ten apps that I use the most (without any particular order):

  • WhatsApp: I suspect one day this kind of services will get kill, either by operators or the platform itself (likely Google will provide a more unify & efficient to talk). Still it is a must for anyone.
  • Yelp: if you live at US and you trust peer-reviewing as a source of knowledge, it is your app, specially for restaurants & services.
  • Runtastic: I do love running, and even more since I can track anything with Runtastic. It is the dreamed app for any runner that cares about routes, peace and distances (amount others).
  • SoundHound: maybe I am antiquate, but I still listening radio on my car, this app helps me to track those songs that I want to remember later.
  • gReader: so far the easiest way I found to read my RSS on Nexus 4.
  • Reddit is fun: if you use Reddit, you would love this, the power of Reddit extremely optimized in a compacted by useful UI.
  • Battery: this app is the only way I found to show the percentage of battery on the notifications are & status bar; it also tracks other values such as temperature, voltages, etc.
  • Remember the milk: TODO tracker. Mainly used to remember things to do or to check, it works pretty decent in its free version.
  • Out of milk: the best way to remember the shopping list, track prices, and so on. The barcode reader functionality is a cherry.
  • Mint: the mobile app for  http://mint.com. In my opinion the best way to track your finances with a simple click.
  • World Clock: a simple but useful widget to have different timezones on the main screen. Not sure why such functionality has not been integrated natively on the system itself.

Conclusions

Overall the experience with the Nexus 4 is being pretty positive, mainly for the ecosystem that the store offers. Still quite buggy in certain aspects, such as connectivity and calls (maybe is the operator). The main complain I do have is about how ugly is in general (although there are some beautiful apps, often those that have an iOS version as well). I guess it would get improved with the time. Not sure if (already) the ad-service included in some apps is too intrusive, maybe we end in a world in which the smartphones are full of banners or some kind of intrusive ads (terrible but possible).

Anyway, for now due to the price & performance I recommend the device, at least to give a long try.

Written by Adrián Yanes

febrero 10th, 2013 at 9:22 pm

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El camino del hombre recto…

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En mayo de 1994 se estrenaba en el Festival de Cine de Cannes la película que sin lugar a duda he visionado más veces en mi vida: Pulp Fiction. La primera vez que tuve contacto con Pulp Fiction fue entorno a 1995 y no fue de manera visual sino auditiva. Por aquel entonces Pulp Fiction se había estrenado en enero, asumo que unos meses mas tardes salio junto con la película la banda sonora; la cual debió gustar tanto a mi padre, que acabo en formato CD por las estanterías de nuestro reproductor compact-disc por muchos muchos años.

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Recuerdo el día que ese CD llego a casa, ya que fui yo el encargado de hacerlo a sonar por primera vez. El siguiente recuerdo que tengo es escuchar parcialmente el track “Pumpkin And Honey Bunny/Misirlou” (posiblemente el más famoso de la película). Ni que decir tiene que por aquel entonces ni vi la película ni volví a escuchar aquel CD por mi cuenta (aunque durante los años seguideros sonaba frecuentemente por toda la casa). Fue en el 2002 cuando de manera totalmente aleatoria vi por primera vez parte de Pulp Fiction; el recuerdo es mucho más preciso. Durante muchos años había escuchado hablar de Pulp Fiction, tanto por el CD como por la película, no obstante nunca había tenido la oportunidad/interés por verla. Aquella primera vez mi decepción fue tremenda, recuerdo parar la película en la escena en la que Vincent se inyecta heroína, a la vez que pensaba ¿pero de que va esto?

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Tuvieron que pasar otros 4 años más, para que en 2006 finalmente viera la famosa película entera, de un tirón. Por entonces Pulp Fiction era muy popular entre el grupo de amigos de la Universidad, podría decirse que en cuestión de semanas convertimos aquella película en nuestro tótem particular. Repetíamos las frases de las escenas más famosas, nos enviamos links con las mismas escenas que repetíamos e incluso recuerdo haber firmado un examen de arquitectura de computadores con la última frase que Jules Winnfield le dice a “Pumpkin”:

“  El camino del hombre recto está por todos lados rodeado por las injusticias de los egoístas y la tiranía de los hombres malos.

    Bendito sea aquel pastor que, en nombre de la caridad y de la buena voluntad, saque a los débiles del Valle de la Oscuridad. Porque es el autentico guardián de su hermano y el descubridor de los niños perdidos.

    ¡Y os aseguro que vendré a castigar con gran venganza y furiosa cólera a aquéllos que pretendan envenenar y destruir a mis hermanos! ¡Y tú sabrás que mi nombre es el Señor, cuando caiga mi venganza sobre ti!

    Llevo años diciendo esta mierda, y cuando alguien lo oía es que iba a morir. No había pensado mucho en lo que significaba, simplemente creía que era un rollo que le soltaba a algún hijo de puta antes de pegarle un tiro, pero esta mañana vi algo que me ha hecho pensarlo dos veces.

    Ahora se me ocurre que tal vez significa que tú eres el hombre malo, y yo soy el hombre recto, y que el señor 9 mm es el pastor que protege mi recto culo en el valle de la oscuridad.

    O será tal vez que tú eres el hombre recto, y yo soy el pastor, y que este mundo es injusto y egoísta.

    Me gustaría eso, pero ese rollo no es la verdad.

    La verdad es que tú eres el débil y yo soy la tiranía de los hombres malos. Pero me esfuerzo, Ringo, me esfuerzo con toda intensidad por ser el pastor. “

Desde el 2006 habré visto esa película más de 30 veces. Sin duda es mi favorita, hay gente que la odia, en mi caso es una pasión (tal vez exagerada). La pena para mi era que había asumido hace ya años que nunca podría ver Pulp Fiction en un cine. Aunque la película se ha convertido en un clásico de los 90, ningún cine estaría interesado en proyectarla… o sí.

Cual fue mi sorpresa, que al poco de llegar California me enteré de que Pulp Fiction sería proyectada en los cines AMC, el 6 de Diciembre, solo en unos pocos cines de Estados Unidos y a una hora concreta: las 7. ¿El motivo?, resulta que hace 20 años que la otra obra maestra Tarantino -Reseirvor dogs- se estrenaba y a modo aniversario se proyectaban ambas. Ni que decir tiene que allí estuve, 17 años después de haber escuchado la banda sonora… escuchando a todo volumen: “¡He visto cantidad de mierda en mi vida… pero esto!”

 

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Written by Adrián Yanes

diciembre 16th, 2012 at 8:18 am

The world and you

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The world is trying to keep you stupid.

 

From bank fees to interest rates to miracle diets, people who are not educated are easier to get money from and easier to lead. Educate yourself as much as possible for wealth, independence, and happiness.

Borrowed from: 20 Things I Should Have Known at 20

Written by Adrián Yanes

noviembre 27th, 2012 at 9:09 am

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Hotel California

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En efecto, esto ha estado muy parado en las últimas semanas, pero lo cierto es que el último mes ha sido frenético.
Finalmente me he mudado de Finlandia a Estados Unidos (California) y el cambio ha sido como poco… intenso.

Justo hoy hace un mes que me asenté en Silicon Valley. Tras más de tres años viviendo en Finlandia, todos los detalles e implicaciones personales que tiene moverse no solo de país sino de continente, son toda una experiencia. Al final la metodología de mantener mis pertenencias en cantidad y tamaño que sean siempre transportable en un viaje unipersonal ha funcionado, y la mudanza ha sido coser y cantar (no nos engañemos, cuatro cajas tampoco dan mucho que hacer).

Moverse de un lugar como Finlandia a California implica ciertos contrastes interesantes. El primer contraste es… ¡el tiempo!, menudo sol oigan, tras estos tres “otoños” de oscuridad y comienzo de mal tiempo, saltar a temperaturas de 20-25ºC tiene su aquel. Por otro lado, esta la cultura; sin duda Estados Unidos es un país que implica una gran mezcla de culturas y nacionalidades, no obstante lo de la bahía de San Francisco es de nota. La mezcla cultural que hay aquí es brutal, dependiendo del área hay momentos donde te planteas si estas en China o en la India. El otro gran contraste es pasar de tres años sin entender una palabra de lo que se habla a tu alrededor (bendito finés), a escuchar todo en un idioma que entiendes (sea inglés o español); esto hace que la integración en la sociedad sea mas llevadera. Es sorprendente la cantidad de hispanohablantes que hay en California, no solo de origen latino sino también americanos “nativos” que lo hablan. Las estadísticas citan entorno a un 35% de hispano hablantes en California,  y créanme ese % se nota en el día (algo que por cierto es bienvenido).

Pasar de un país como Finlandia —en el cual el transporte público es una de las piedras angulares de la sociedad— a un lugar como la bahía de San Francisco, donde el transporte público es sinónimo de “el tren que va a San Francisco” y el BART; tiene unas grandes implicaciones. La primera: la gente no anda. Todo el mundo se mueve en coche, absolutamente todo el mundo, no hay otra manera de desplazarse. Hay que añadir que la infraestructura de carreteras y autovías permite esto (además del precio del combustible); por otra parte debo decir que estoy bastante impresionado con lo bien / tranquilo / respetuoso que conduce la gente aquí. La segunda: mas te vale hacerte con un coche (aunque es cierto que es posible circular en Silicon Valley utilizando la bici hasta cierto punto).

Otra de las grandes diferencias culturales que se percibe al momento es la actitud de la gente. Es conocido por todos que la cultura americana implica el “small talk” (charla superficial), no obstante uno no se da cuenta de lo importante que es tal actividad para ellos hasta que lo experimenta en primera persona. Para alguien que viene en Finlandia (país en el que rara vez alguien desconocido te habla) supone un choque brutal. El “small talk” ocurre en cada sitio & momento, ya sea en el supermercado, ascensor, calle, etc. Es común que alguien que no conoces de nada te pregunte que tal tu día, cómo te encuentras o simplemente te bombardeé con superlativos, sin que tan siquiera conozcas el nombre de esa persona. En cualquier caso todo es adaptarse.

Finalmente, el mayor cambio que uno puede percibir (además del tiempo y la gente), es la comida. La calidad y variedad de la comida me recuerda a España cada día. Hay veces que estoy masticando y me pregunto ¿cómo es posible que tenga tanto sabor lo que estoy comiendo?; y es que hay que reconocer que a pesar de todo lo bueno que Finlandia me ha aportado, el paladar quedo atrofiado por aquellas tierras.

En conclusión, tanto en lo personal como en lo profesional no hay lugar para queja. Sin duda es una nueva etapa que ha costado lo suyo conseguir (aunque no cabe duda que ha merecido la pena). Como curiosidad la primera canción que sonó en la radio tras llegar al aeropuerto de San Francisco, fue “Hotel California” (The Eagles), aquí queda.

 

Written by Adrián Yanes

octubre 23rd, 2012 at 8:20 am

Tips for traveling

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In the last months I have been traveling quite a lot. I have been trying to optimize the process of traveling with the airlines as much as possible. Here goes some tips that can be useful, I would try to update this post time to time.

  • Do always the on-line check-in. I meant ALWAYS. It is the easiest way to guarantee that you do not suffer overbooking. In addition, it speeds up the process at the airport, lot of airlines have nowadays a dedicated bag drop facilities.
  • If you follow the advice of on-line check-in, the next mandatory thing is to use seatguru.com. Basically, the web site offers you the possibility to check any type of plane (per airline), and to see the best seats available (in addition to the first class). Hence, you could find what is the best seat to select in your check-in. Most of the planes have around 6 seats, in which due to the seats distribution you will have extra space for the legs or wider seats.
  • Invest in a travel pillow, it is worth of each penny. Although the size of it can be inconvenient, it would fit in your hand luggage.
  • If you need to use Internet in the airports, convince your company to use iPass.com. I tried (and fail miserably) different services for WiFi roaming. None of them worked as expected. Nevertheless, iPass works out of the box, just connect and click, nothing else. I would not be doing advertising of a commercial product if it does not work so well. So if you have the chance, convince your employer to use it, you will save tons of extra costs in roaming services.
  • Bring your own food. Yes exactly, cook something for the trip. To bring a tupperware or fruit is trivial, and there is not restriction (as far as I know) to bring cooked food with you. The food in the planes sucks, it has been doing it for the last 90 years, and it looks that it will continue in that way.
  • Travel points. For a while I did not care at all. But it works. Sing-in in some airline club that has belongs to some big alliance with other airlines. You get points for each fly you take, and at the end those points can be really useful. Most of the time, people ignore this (I did), but the logic is quite simple: you just sign-in once, and every time you came back from a fly, you just need to add your points to your account. Most of the companies offer 3 to 6 months as window period to add the missing points, so no excuse.
  • Identify your luggage. Even if it sounds obvious, it is not. Always that I visit the baggage claim area, you can see how 80% of the people looks several times to their suitcases, trying to verify if it is the correct one. In addition, it is not so uncommon to hear about cases in which someone took the wrong suitcase to home. Protip: just use tape. A small band tape will do the job. It is faster & and easier than writing your name in a sticker + it is visible from the distance, so you can be ready to grab your suitcase/s when needed.

Written by Adrián Yanes

septiembre 24th, 2012 at 3:16 am

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One minute was enough, Tyler said, a person had to work hard for it, but a minute of perfection was worth the effort. A moment was the most you could ever expect from perfection.

Fight Club

 

 

Written by Adrián Yanes

septiembre 22nd, 2012 at 7:13 am